Es la peor pesadilla de todo cultivador (pero demasiado común): revisar tu cosecha y descubrir que está infestada de plagas (o patógenos). La pulverización de pesticidas sólo funciona de forma curativa, por lo que un enfoque preventivo sería mejor. Para poder prevenir eficazmente los problemas antes de que surjan, es necesario comprender más profundamente la salud de las plantas y sus señales, ¡y de eso se trata este artículo!

A la mayoría de nosotros se nos enseña que las plagas y enfermedades son simplemente parte de la vida de un cultivador. Plantamos nuestros cultivos y aplicamos los nutrientes. Los ácaros araña (u otra plaga/enfermedad) no tardan mucho en aparecer si no están ya allí. Después de eso, el cultivador sólo conoce una forma de tratar el problema, y es rociar con pesticidas y esperar lo mejor.

Esta es una forma horrible de pensar y resulta extremadamente destructiva para el rendimiento, la calidad e incluso para nuestro planeta. Necesitamos aprender las reglas que la naturaleza estableció para tratar con estos invasores si queremos aumentar la producción y la calidad de nuestros cultivos.

“Los insectos y las enfermedades son los síntomas de una cosecha fallida, no la causa de la misma. No es el invasor dominante lo que debemos temer sino la condición debilitada de la víctima”. – William Albrecht

LA FUNCIÓN DE LAS PLAGAS Y LOS PATÓGENOS

La primera regla que hay que entender es que la naturaleza utiliza insectos, hongos y otros patógenos como descomponedores y recicladores.

Las grandes plagas cortan y descomponen los grandes trozos en pequeños trozos que se descomponen aún más por las plagas más pequeñas hasta que se convierten de nuevo en compuestos de nivel básico como minerales, azúcares, etc. Esta es una función esencial en cualquier ecosistema, ya que las plagas se deshacen de lo que es malo y lo reemplazan con compuestos útiles. Viéndolo de esta manera, las plagas y los patógenos son más nuestros amigos que nuestros enemigos!

Pero, puede ser difícil verlos como tus amigos, especialmente cuando han invadido tu jardín y están causando estragos en tus preciosas plantas. Entonces, son enemigos despiadados, empeñados en la destrucción (o al menos en la destrucción de tus plantas). Debido a que estos ataques amenazan con dañar una cosecha fructífera, nuestra primera respuesta es la represalia, por lo general en forma de productos químicos.

Entonces, la pregunta es: ¿Por qué estos descomponedores están atacando mi jardín? Y la respuesta viene de la segunda regla más importante de las plagas de jardín, y puede sorprenderte!

LAS PLANTAS SOLICITAN ATAQUES

¡Sí, de verdad! ¡Las plantas en realidad señalan a las plagas y a los patógenos para que las ataquen! Piensa en los días en que aprendiste sobre la selección natural, y piensa en videos de leones atacando a un antílope. Normalmente es el más débil de la manada es el que es atrapado y comido por los leones. Este es un proceso natural e importante para asegurar que los miembros sanos y fuertes (es decir, los más sanos, los más inteligentes, los de mejor genética) sobrevivan y puedan reproducirse para continuar con la especie.

Lo mismo ocurre con sus plantas, con la principal diferencia de que las plantas son estacionarias, y por lo tanto, no se mueven. Por lo tanto, las plantas desarrollaron mecanismos para señalar a sus depredadores naturales (insectos, hongos, bacterias) que las ataquen y destruyan cuando están débiles.

Las plantas tienen todo tipo de mecanismos de señalización diferentes. Algunos son para su beneficio individual (polinización, prevención de ataques, fuentes de alimento, atracción de hongos para proteger las raíces, etc.) y otros son para el beneficio de las especies del grupo (como en, mátame para que mis hermanos sanos puedan sobrevivir).

Estas señales vienen en todas las formas, como colores y aromas para atraer a los polinizadores, a través de las hormonas y la liberación de químicos, y algunas simplemente emitiendo frecuencias específicas que atraen a insectos específicos. Esta es un área amplia de la ciencia de las plantas y varía mucho entre las plantas, así que no entraremos en detalles aquí. La discusión importante es cómo hacer que la planta envía buenas señales y no las malas.

PLANTAS SANAS, SEÑALES SANAS

Las plantas sanas son capaces de concentrar su energía en funciones de mayor nivel como la producción de aceites, resinas y compuestos aromáticos que normalmente están destinados a realizar una función de atracción o defensa. Por ejemplo, algunas plantas producen aceites que son tóxicos para sus depredadores naturales (como el árbol de Neem). Si la planta está sana, el depredador puede atacar pero la toxina la mata, por lo que la planta es capaz de sobrevivir y reproducirse.

Si esa misma planta está enferma y carece de las herramientas para producir aceite, cuando el mismo depredador ataca, vive y es capaz de consumir la planta.

Todas las plantas tienen estos sistemas incorporados, de lo contrario, su especie sería destruida en unas pocas generaciones. En un entorno de crecimiento sano, una planta ocasional puede carecer de nutrición para activar adecuadamente su mecanismo de defensa y ser eliminada, pero en su mayoría las plantas que tienen una nutrición sana, son capaces de resistir naturalmente cualquier ataque.