Es muy importante entender como reaccionan ciertos nutrientes entre sí. Si no entiendes estas interacciones, puedes sobrealimentar con un nutriente específico en un intento de corregir una deficiencia.

No todas las deficiencias son causadas por la falta de nutrientes. Por ejemplo, la deficiencia de calcio puede ser diagnosticada debido a bajos niveles de calcio o porque hay altos niveles de nitratos (NO3). Los nitratos “empujan” el calcio y pueden bloquear la absorción.

Por eso es mejor usar nitrógeno orgánico en lugar de nitrógeno inorgánico, que es alto en nitratos. Muchos fertilizantes sintéticos modernos contienen principalmente nitratos u otras formas de nitrógeno basadas en sales. Las sales son la causa más común de la quema de las puntas, el antagonismo de los nutrientes y el débil crecimiento de las plantas.

La acción antagónica de los nutrientes muestra como las sobredosis de ciertos elementos pueden bloquear o desplazar otro elemento. Esta lista muestra que elementos reaccionan entre sí. Comprender el antagonismo de los nutrientes hace que el diagnóstico de las deficiencias y los excesos sea más difícil, pero en última instancia, más preciso.

La mayoría de los nutrientes suelen trabajar juntos, pero no siempre es así. Por ejemplo, si hay un exceso de fósforo, este aumenta la absorción de nitrógeno por parte de la planta, desequilibrando la nutrición. Al mismo tiempo, también limita la absorción de zinc, hierro y cobre. La nutrición óptima se logra equilibrando los nutrientes en el medio.

Estos problemas suelen surgir cuando los cultivadores intentan crear su propia receta de nutrientes “a medida”, mezclando diferentes lineas de productos de diferentes compañías. A menos que un cultivador tenga una seria inclinación científica, esta práctica a menudo resulta en sobredosis y deficiencia de nutrientes específicos.

Las plantas entran en un cambio brusco de deficiencias y bloqueo que resulta en una disminución de la producción y la calidad. Mediante el uso de un sistema de nutrición equilibrado, de alta calidad y específicamente formulado, las plantas pueden maximizar su potencial genético.

POR QUÉ LA NUTRICIÓN DE LAS PLANTAS MODERNAS CREA ANTAGONISMO

Tal vez hayas notado que cada uno de estos conceptos centrales toca a todos los demás. Las plantas son sistemas intrincados, delicados y entrelazados de reacciones bioquímicas que ocurren constantemente dentro y alrededor de la planta.

La nutrición moderna de las plantas, a menudo llamada “agricultura NPK”, se basa en la idea de que si añadimos los principales nutrientes necesarios, las plantas crecerán. La naturaleza siempre encontrará una manera de sobrevivir a pesar de los errores que podamos cometer, pero eso no significa que nuestras plantas tengan una salud óptima.

La agricultura de NPK nos ha demostrado que este enfoque simplista no es efectivo. Nuestros cultivos son menos nutritivos, más susceptibles a las plagas y enfermedades, nuestros suelos están muertos e infértiles, y el rendimiento de los cultivos está disminuyendo en todo el mundo.

Tal vez el concepto más importante que puede empezar a solucionar este problema es el principio del antagonismo de los nutrientes. En un medio de cultivo, las moléculas de nutrientes se empujan y tiran constantemente unas de otras basándose en la forma y la carga eléctrica. Esta “danza” es fundamentalmente importante para la capacidad de las plantas de absorber y asimilar los nutrientes.

La agricultura NPK no hace un buen trabajo al considerar el equilibrio de los contenidos minerales del suelo y los aportes de fertilizantes. Un suelo bien estructurado y programas de fertilizantes equilibrados ayudan a equilibrar la actividad de los nutrientes y a simular los entornos naturales.

Considere una selva tropical virgen. La inmensidad y la densidad de la vegetación son alucinantes. Los frutos y las flores son enormes e increíblemente sabrosos. También es el alimento más nutritivo que se encuentra en cualquier lugar de la Tierra. ¿Cómo es posible esto sin la interacción humana? Es porque la naturaleza ha encontrado maneras de equilibrar los nutrientes a través de la actividad microbiana, la remediación natural del suelo y los sistemas biológicos.

Es imposible replicar completamente estos intrincados sistemas en ambientes aislados interiores (y muchos exteriores). Pero podemos aprender de las reglas biológicas y ver muchos de los mismos beneficios.

P/K BOOSTERS

Muchos cultivadores administran suplementos de fósforo y potasio en diversas etapas de la floración para aumentar el peso y el rendimiento de sus cultivos. Es cierto que estos nutrientes primarios son esenciales para el crecimiento de las plantas, especialmente en el desarrollo y maduración de los frutos. Si queremos maximizar el rendimiento y la calidad de la cosecha, la mayoría de las situaciones requieren la administración de suplementos de fósforo y potasio.

Al igual que con otros nutrientes, el fósforo puede quedar fácilmente encerrado en el suelo al combinarse con otros minerales, y el potasio tiende a desaparecer con bastante facilidad de la zona de cultivo. Por lo tanto, ambos se necesitan en mayores cantidades y en el momento adecuado para que la planta los utilice.

Los jardineros de interior a menudo proporcionan tanto fósforo (P) como potasio (K) al mismo tiempo en grandes dosis en un esfuerzo por aumentar los rendimientos, pero esto puede tener un costo. En las primeras etapas del desarrollo de las flores y los frutos, una planta necesita más fósforo y menos potasio. Por lo tanto, si un cultivador agrega mucho potasio en las primeras etapas, este permanece sin utilizar en el medio. Eso no significa que esté inactivo. De hecho, el potasio comienza a interactuar y a antagonizar otros nutrientes clave (calcio, magnesio, nitrógeno). Esta es la razón más común por la que los cultivadores experimentan deficiencias de calcio y magnesio en las primeras etapas de floración.

El mismo cultivador puede seguir utilizando el potenciador de P/K más tarde en la floración cuando la planta necesita mucho menos fósforo y más potasio. Así que el fósforo permanece sin usar en el medio, pero de nuevo, no inactivo. El fósforo no utilizado es notorio por su unión con otros minerales, lo que hace que no estén disponibles (como el calcio y varios microelementos). El punto que estamos tratando de hacer es que para optimizar el crecimiento y la producción de las plantas necesitamos trabajar como un francotirador militar, proporcionando la nutrición lo más cerca posible del punto de necesidad. Así es como la naturaleza prefiere y así es como alcanzamos nuestros objetivos.

REFLEXIONES FINALES SOBRE LA INTERACCIÓN DE LOS NUTRIENTES

La mayoría de los cultivadores se centran en su mezcla de agua de alimentación. A veces son muy científicos sobre los productos que utilizan y como aplican su fertilizante. Y esto es bueno. Lo que entra afecta a lo que sale.

Pero hay una consideración más profunda y más importante. Tenemos que empezar a mirar más de cerca el medio de cultivo y la zona de las raíces. Aquí es donde ocurre la magia. Aquí es donde alcanzamos el éxito o experimentamos el fracaso.

Hay un dicho común entre los agricultores orgánicos, “Alimenta la tierra, no las plantas”. La planta es sólo una parte de la ecuación. Hay actividades extremadamente complejas y algo misteriosas que ocurren constantemente entre los iones minerales, los microbios, el tejido vegetal, el agua y los gases.

En última instancia, cada situación, cada planta, cada medio, cada entorno de crecimiento es ligeramente diferente. Para lograr los mayores resultados de manera consistente, los cultivadores necesitan ser íntimamente conscientes de las demandas específicas de su jardín. Sin esta comprensión, es fácil causar problemas invisibles que tienen efectos drásticos y negativos.