Una de las preguntas más comunes que tienen los nuevos usuarios de Aptus es: ¿Qué valor de EC debo mantener en mi solución de nutrientes? Desafortunadamente, no hay una respuesta fácil aquí, ya que depende de muchas variables como el cultivo, el clima y la fase de crecimiento, ¡pero intentaremos despejar algo de la niebla que rodea al EC en este artículo!

¿QUÉ ES EXACTAMENTE LA EC?

EC significa conductividad eléctrica, y se usa para medir las sales disueltas en una solución. Esta conductividad se determina por la cantidad y la naturaleza de los iones disueltos (como el potasio, el calcio, el nitrato, etc.) en la solución. El agua limpia tiene un EC de 0,0.

La EC de tu solución de nutrientes es de gran importancia, especialmente cuando crece en sustratos. Por ejemplo, si el agua del grifo ya tiene una EC 3,0 no hay posibilidad de agregar más nutrientes sin que la EC alcance alturas que resulten en un crecimiento atrofiado o en una disminución del rendimiento. Incluso si el agua está al nivel de EC que deseas, no sabes que iones exactos hay allí, ya que la EC no dice nada sobre las proporciones de nutrientes específicos en su solución.

Para las raíces de tu planta, lo más fácil es tomar los nutrientes de una solución con una baja concentración de nutrientes, o más bien una solución con una EC baja en comparación con su EC interna. En ese caso, la concentración de iones en la célula de la raíz es mayor que la concentración exterior, y eso provoca una presión osmótica: El agua es arrastrada hacia la célula.

Se hace más difícil cuando la propia zona de la raíz ya tiene una concentración de iones bastante alta en comparación con la EC interna de la planta. La planta entonces tiene que hacer ajustes internos para poder absorber los nutrientes de la solución del suelo.

LA EC ÓPTIMA

Hay un conflicto entre la absorción de agua y la absorción de nutrientes en una planta. Para una óptima absorción de agua, las plantas necesitan una EC baja. Sin embargo, una EC baja significa sólo unos pocos nutrientes en la solución. Demasiados pocos nutrientes y se corre el riesgo de sufrir deficiencias de nutrientes.

Como cultivadores, siempre buscamos el punto dulce entre un poco de estrés hídrico y suficientes nutrientes.

Generalmente, una EC baja da como resultado un crecimiento exuberante mientras la planta siga obteniendo suficientes nutrientes. Los cultivadores a veces eligen aumentar intencionalmente la EC a niveles de crecimiento más altos que los óptimos. Esto se puede hacer para estimular el crecimiento generativo (producción de frutas y flores) o para aumentar el sabor (que cuesta algo de rendimiento y no funciona en todos los cultivos).

A medida que la EC aumenta, el crecimiento y el rendimiento se limitan cada vez más. Esto tiene tres causas:

En primer lugar, se frena el desarrollo de las hojas. Debido a que la planta puede absorber menos agua, las nuevas células que necesitan estirarse no pueden alcanzar la suficiente presión celular. Esto lleva a células más cortas y hojas más pequeñas, lo que resulta en menos luz atrapada por las hojas, lo que a su vez resulta en menos fotosíntesis y crecimiento, por lo que el rendimiento es menor.

El segundo efecto de una EC demasiado alta, es que la planta cierra sus estomas. Las plantas lo hacen para limitar la evaporación cuando no pueden absorber suficiente agua. Pero, debido a eso, menos CO2 puede entrar en las hojas, lo cual es necesario para una adecuada fotosíntesis. Una fotosíntesis menos eficiente a su vez resulta en una disminución del rendimiento (sobre todo si esto continúa por un período prolongado).

Ambas reacciones cuestan rendimiento, y por lo tanto dinero.

El tercer (y último) efecto de una EC alta tiene también un lado positivo. A pesar de que el aumento de la EC puede resultar en un menor rendimiento, ¡tambien puede mejorar el sabor! Esto se hace aumentando la EC hasta el punto en que no afecte el peso seco de la fruta (ya que la fotosíntesis no está aún obstaculizada), habiendo menos agua que va a la fruta. Se podría decir que la fruta está siendo menos “diluida” con agua. Un mayor peso seco en los vegetales frutales significa un mayor Brix (nivel de azúcar) que resulta en un mejor sabor.

Este truco se ha utilizado para mejorar el sabor de los tomates, y muchas organizaciones de productores están estableciendo ahora los requisitos mínimos para la EC debido a ello. Sin embargo, esto no puede ser usado para todas las verduras y frutas, ya que algunas ya tienen un peso seco muy alto. Un aumento de la EC podría potencialmente mejorar el sabor, pero será menos significativo en las verduras y frutas con un peso seco relativamente bajo.

ENTONCES, ¿QUÉ EC DEBO USAR?

Como hemos mencionado al principio de este artículo, esta es una pregunta difícil de responder. Lo que recomendamos es empezar con una EC baja y empezar a acumularla a medida que la planta crece. De esta manera se aumenta lentamente la EC interna de la planta porque a medida que el agua se evapora los nutrientes se quedan en la planta. La EC interna más alta le permite alimentar a sus plantas con una EC más alta la próxima vez que las riegue, y este ciclo puede repetirse para empujar a su planta más allá.

Pero, ¡ten cuidado y asegúrate de vigilar bien sus plantas! Tan pronto como notes cualquier retraso en el crecimiento o decoloración de las hojas, probablemente les diste demasiado.

Además, ten en cuenta que tu planta utiliza relativamente más agua cuando las temperaturas son altas, por lo que es posible que desees mantener tu EC un poco más baja en verano que en invierno.

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