Neem, arbol de neem, lilac indio: todos estos son nombres diferentes para el mismo árbol, conocido como Azadirachta indica. Es nativo del subcontinente indio, pero se cultiva en todo el mundo en climas tropicales. ¿Qué es tan interesante sobre este árbol ? Bueno, ¡es la fuente de uno de los pesticidas orgánicos más poderosos!

¿QUÉ ES EL ACEITE DE NEEM?

Tanto de la fruta como de las semillas del Neem se extrae en un aceite que conocemos como aceite de neem. El aceite de neem contiene una multitud de compuestos activos como meliantriol, salannin, nimbin, nimbidin y azadirachtin.

Estos compuestos entran en la categoría de “(tri) terpenos”, o más específicamente “limonoides”. Los terpenos son algunas de las partes más importantes de los aceites esenciales que se encuentran en las plantas. A menudo tienen un fuerte olor y pueden proteger las plantas que las producen para que no las coman los herbívoros (devoradores de plantas).

¿COMO FUNCIONA?

La investigación ha demostrado que los compuestos activos en el aceite de neem se parecen mucho a las hormonas de los insectos (llamadas ecdysones). Ingerir solo una pequeña cantidad de estas hormonas de imitación afecta profundamente a los insectos porque estos compuestos bloquean las partes del cerebro que producen las hormonas necesarias para el crecimiento y el desarrollo.

Esto puede provocar que los insectos “olviden” cómo alimentarse o reproducirse. Algunos insectos incluso olvidan cómo volar.

Como ya habrás concluido, las poblaciones de insectos que olvidan cómo comer y reproducirse no viven mucho tiempo … Pero, leyendo entre líneas, también puedes concluir que el neem no es una solución instantánea para tu problema de plagas, ya que no los mata instantáneamente. Pero eso no significa que sea menos efectivo que otros productos, solo significa que debes ser un poco más paciente. ¡Ah, y otra gran ventaja de usar neem es que, al contrario de otros pesticidas, los insectos no pueden desarrollar inmunidad, es decir, ninguna resistencia contra él!

Entonces, en lugar de usar venenos químicos fuertes que no solo afectan a las plagas en tu jardín, sino también a tus plantas y, finalmente, a tu propia salud, ¿por qué no optar por una solución orgánica como el aceite de neem?