Todos hemos escuchado acerca de los aminoácidos, pero ¿qué son realmente? Sin ellos la vida en la tierra dejaría de existir. Desempeñan un papel esencial en diversas funciones críticas de plantas, animales y todos los demás organismos. Echaremos un vistazo al papel que juegan los aminoácidos en el desarrollo de las plantas, pero primero echemos un vistazo a que son exactamente.

Los aminoácidos son básicamente los bloques de construcción de toda la vida. Son compuestos orgánicos que, juntos, pueden formar proteínas. Actualmente sabemos de 500 aminoácidos diferentes, de los cuales hay 20 (21-23 según algunos científicos) aminoácidos esenciales necesarios para la vida.

El término “aminoácidos esenciales” se refiere a nuestras necesidades humanas. Debido a que nuestros cuerpos no pueden sintetizar estos aminoácidos, debemos obtenerlos de nuestra dieta. ¡Las plantas, por otro lado, pueden sintetizar todos los aminoácidos que necesitan! Sin embargo, estos son procesos bastante intensivos en energía. En otras palabras, alimentar a tus plantas con L-aminoácidos les deja más energía para otros procesos.

L-AMINOACIDOS

¡No todos los aminoácidos son iguales! Lo más importante que hay que entender sobre los aminoácidos es la diferencia entre los L-aminoácidos (giran a la izquierda) y los D-aminoácidos (giran a la derecha). Las dos son esencialmente imágenes especulares entre sí, esto se llama quiralidad.

La ciencia está lejos de descubrir todos los detalles que rodean los aminoácidos (o incluso la biología en general). Lo que sí sabemos es que la naturaleza (la vida) ha decidido que el único tipo de aminoácidos que usará (o puede) es, con excepciones muy raras, la variedad que gira a la izquierda o los L-aminoácidos.

En un entorno natural, los L-aminoácidos se producen a través de un proceso llamado “hidrólisis enzimática”. A medida que las bacterias crecen y se reproducen en el suelo, emiten enzimas digestivas que descomponen las moléculas grandes, como las proteínas, en moléculas más pequeñas, como los aminoácidos.

Aunque este proceso puede reproducirse en un entorno industrial, no muchas compañías de fertilizantes eligen usar la hidrólisis enzimática para producir aminoácidos. Esto se debe principalmente a que es un proceso bastante costoso que requiere equipos especializados.

BIOESTIMULACIÓN

Las funciones de los aminoácidos en las plantas son casi ilimitadas y la ciencia constantemente descubre más. Llamamos a los efectos de los L-aminoácidos  (y otras sustancias no nutritivas) sobre el crecimiento de las plantas “bioestimulación”. La bioestimulación es esencial para el crecimiento de las plantas. Sin embargo, la cultura de agricultura NPK , considera las plantas como máquinas y la alimentación de plantas como un experimento químico. Cuando en realidad, las plantas necesitan mucho más que simplemente los elementos minerales estándar 16-17.

Varios procesos en la planta están influenciados por los L-aminoácidos, como las funciones hormonales y enzimáticas, la construcción de estructuras, la reproducción, la respuesta inmune y el transporte de nutrientes.

La alimentación de L-aminoácidos a sus plantas las hace mejor equipadas para realizar estas funciones, haciendo un producto final más saludable y nutritivo al tiempo que limita el estrés negativo.

NITRÓGENO ORGANÍCO

La mayoría de los fertilizantes comerciales contienen nitrógeno en forma de nitratos (NO3) y amonio (NH4) en grandes cantidades. Las plantas usan fácilmente ambas formas, aunque estas formas de nitrógeno traen algunos problemas con ellas.

Sin embargo, hay otra fuente de nitrógeno menos discutida. Quizás la falta de discusión se deba a que todavía se necesita mucha investigación sobre el tema. Los L-aminoácidos (y otros materiales orgánicos) contienen nitrógeno orgánico. Una vez dentro de la planta, el nitrógeno orgánico es liberado y utilizado por la planta.

Parte del nitrógeno que se lleva a la planta se usa para la síntesis de proteínas y aminoácidos. Al proporcionar nitrógeno en forma biodisponible, la planta requiere menos nitratos y amonio. ¿Por qué importa esto? Bueno, como con cualquier cosa, exagerar cualquier aspecto puede causar problemas en otros lugares.

El exceso de nitratos genera un crecimiento más rápido, que a su vez provoca el alargamiento celular. A medida que se forman las células que crecen rápidamente, la pared celular se estira y adelgaza. Esto debilita el tejido, lo que lo convierte en un blanco fácil para las plagas y otros invasores. Puede ver esto con muchos cultivos de campo, como el maíz: crecimiento rápido pero plantas débiles. El exceso de nitratos también interactúa con otros nutrientes importantes en el suelo, lo que puede causar deficiencias.

Cuando los nitratos están en equilibrio y las fuentes orgánicas también, proporcionan nitrógeno, las células crecen de forma más natural y con una forma más resistente. Esto da como resultado una planta más fuerte, células más saludables, con más resistencia al estrés y al ataque.

QUELACIÓN MINERAL

Una de las funciones más importantes que juegan los aminoácidos es mejorar la biodisponibilidad de los nutrientes. Ciertos nutrientes no son absorbibles por las plantas debido a su estructura molecular, carga iónica, etc. Los L-aminoácidos (y algunos otros ácidos orgánicos) efectivamente “empaquetan” estos minerales no disponibles para que la planta pueda absorberlos y transportarlos. El proceso de “empacar” nutrientes en ácidos se llama “quelación”.

La quelación con aminoácidos aumenta la cantidad de minerales disponibles, en una solución nutritiva o medio de cultivo, para su absorción y diseminación por toda la planta.

RESUMEN

  • Los aminoácidos son los componentes básicos de toda la vida.
  • La naturaleza solo funciona con L-aminoácidos
  • Los L-aminoácidos realizan un montón de funciones en las plantas.
  • Los L-aminoácidos son una de las pocas fuentes de nitrógeno orgánico    biodisponible.
  • Los L-aminoácidos mejoran drásticamente la absorción de minerales al quelar (empacar) los minerales al absorberlos