Una batalla por su jardín, invisible a simple vista, se está librando en su zona de raíces. Trillones de bichos microscópicos compiten brutalmente por el dominio. ¿Qué son? ¿Qué hacen? ¿Y por qué importa?

Es posible que haya escuchado que un hospital es el mejor lugar para enfermarse, a pesar de que todo es muy estéril. Cuando los microbios buenos desaparecen, los malos se mudan. Nuestro mundo funciona mejor en asociación con los microbios buenos para protegernos contra amenazas invisibles y realizar funciones imposibles de hacer por el productor. La forma de la naturaleza es apoyar y asociarse con la comunidad microbiana beneficiosa. Los productores exitosos saben que los microbios saludables son la clave para aumentar la calidad y el rendimiento, al tiempo que minimizan el estrés de la planta.

Los suelos saludables contienen una mezcla de varios microbios que pueden ser beneficiosos o perjudiciales para sus plantas. Podemos separar estos organismos en cuatro microbios primarios en el suelo; protozoos, nematodos, bacterias y hongos.

Los protozoos y los nematodos son organismos más grandes que realizan funciones específicas e importantes en un suelo sano, como comer bacterias y hongos, así como proteger la rizosfera (área directamente alrededor de las raíces). Sin embargo, la mayoría de los cultivos terminales no hacen un uso completo de estas criaturas ya que los ciclos son cortos y, a menudo, el suelo no se reutiliza. Más importantes en estas aplicaciones son las bacterias y los hongos. A los efectos de este artículo, nos centraremos en estos, ya que son la base de la red alimentaria del suelo.

BACTERIAS BENEFICIOSAS

Las bacterias son los microbios más pequeños. Tienden a ser los más diversos y resistentes también. Las bacterias son las primeras en establecer poblaciones en un ambiente de suelo. De hecho, requieren poco tiempo y recursos para comenzar a funcionar.

Estas criaturas microscópicas son los caballos de batalla del suelo, sintonizados para realizar funciones específicas. Las bacterias no comen como nosotros. En cambio, simplemente absorben moléculas pequeñas a través de sus paredes celulares. Dado que la mayoría de los compuestos en el suelo son ´Poli´moléculas , más grandes, las bacterias producen enzimas y las envían para cortar grandes trozos en moléculas absorbibles más pequeñas.

A las bacterias les gusta comer azúcares simples como su principal fuente de alimento. Son capaces de consumir pequeñas moléculas de azúcar rápidamente sin digestión enzimática. También pueden descomponer los azúcares grandes con enzimas, pero lleva algo de tiempo.

Estas son algunas de las funciones que realizan las bacterias:

  • Producen hormonas, vitaminas y otros bioestimulantes.
  • Convierten los nutrientes en formas que las plantas puedan usar
  • Crean un limo pegajoso que ayude a unir las partículas del suelo y mejorar la estructura del suelo.
  • Protegen la rizosfera (área inmediatamente alrededor de las raíces) de la invasión de patógenos y organismos malos.
  • Liberan el nitrógeno almacenado como nitratos
  • Algunas bacterias extraen efectivamente el nitrógeno gaseoso del aire y lo fijan en una forma que las plantas pueden usar

Uno de los factores más importantes para mantener una población bacteriana sana es la abundancia de carbono en el suelo. El carbono actúa como un ancla para las bacterias, algo a lo que pueden aferrarse. Sin una plataforma sólida, las bacterias se eliminan fácilmente del área de la raíz. El carbono se puede introducir en el suelo con carbón activado, ácidos orgánicos (L-aminoácido, ácido húmico, etc.) u otra materia orgánica.

HONGOS BENEFICIOSOS

La mayoría de los productores conocen los hongos micorrícicos. Este término en realidad se refiere a la relación simbiótica que ciertas cepas de hongos desarrollan con las plantas. (Myco se refiere a hongos, mientras que rizal se refiere a la rizosfera, sistema de raíces). Esta relación es compleja y diversa. Básicamente, los hongos se adhieren a los pelos de la raíz de la planta formando una envoltura alrededor del tejido vegetal. La planta exuda azúcares, que alimentan y estimulan los hongos. A su vez, los hongos convierten y transportan nutrientes y estimulantes al tejido de la raíz.

La mayoría de los tipos de hongos micorrícicos tardan varias semanas en establecer completamente una colonia en las raíces y comenzar a realizar sus funciones. Debido a esto, los hongos tienden a desempeñarse mejor en entornos donde las plantas existen por períodos más largos y el suelo permanece intacto (bosques, plantas perennes, arbustos, etc.).

Los hongos no son tan buenos para descomponer y consumir azúcares simples, como lo son las bacterias. Los hongos tienden a funcionar mejor con fuentes de alimentos complejos más grandes. Sin embargo, pueden consumir pequeñas moléculas de azúcar rápidamente sin digestión enzimática. También pueden descomponer los azúcares más grandes con enzimas, pero lleva algo de tiempo.

Estas son algunas de las funciones que desempeñan los hongos:

  • Construyen redes de “hifas”: hebras que ayudan a transportar nutrientes a través de distancias a la rizosfera
  • Suministran nutrientes directamente en los cabellos radiculares
  • Construyen una capa protectora alrededor de los pelos radiculares
  • Aumentan el área de la superficie de la raíz, lo que puede mejorar la absorción de humedad y nutrientes (especialmente fósforo)
  • Descomponen la materia orgánica compleja en compuestos utilizables.
  • Protegen las raíces contra los malos patógenos y plagas.
  • Algunos hongos crecen dentro del tejido vegetal y protegen contra ataques sistémicos, como el mildiu polvoriento
  • Liberan el nitrógeno almacenado como amonio